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Une durée de vie certifiée supérieure à 100 ans

Les tuyaux en PEHD répondent largement aux exigences des réseaux destinés aussi bien à l’eau qu’au gaz ou aux télécommunications. Le principal avantage est la parfaite étanchéité par soudure bout-à-bout ou par raccords électro-soudables. Le faible poids et la haute flexibilité permettent d’autre part une pose rapide et avec un moindre impact environnmental. Le matériau ne corrode pas, et il évite dépôts et incrustations pendant toute la durée de vie du réseau. Et enfin : le PEHD a la plus faible coefficient de rugosité, la meilleure résistance à l’abrasion, et est stable chimiquement avec une excellente résistance à de nombreux solvants, acides, bases, alcools.

Une durée de vie étalonnée
Les tubes PEHD standard ont une durée de vie de 50 ans. Comment cela est-il possible sachant que le PEHD est une matière première qui est fabriquée depuis seulement quelques 50 ans ? Tout simplement grâce à une analyse du cycle de vieillissement sous températures de 80°C (principe Arrhenius).

Un article spécialisé du Dr. Joachim Hessel concernant l’analyse de la durée de vie des tuyaux en polyéthylène a été publié dans l’édition 4/2007 de la revue spécialisée

Le développement de nouveaux matériaux
Les familles de PEHD sont classifiées selon leur comportement à l’essai de fluage. Les qualités anciennes étaient du PE 63 : la résistance au fluage des tuyaux en polyéthylène fabriqués à partir de celles-ci se monte après 50 ans au moins à 6,3 MPa à une température de 20°C (fluide eau). De nouvelles générations ont ensuit été développées, avec un mélange de chaînes moléculaires courtes et longues : résistance et rigidité ont été améliorées. Aujourd’hui des chaînes bimodales atteignent une résistance au fluage de plus de 10,0 MPa à une température de 20°C après 50 ans et sont donc classifiés comme PE 100.

Développements notables permis grâce au PE100
La résistance plus élevée de la matière première PE100 permet deux améliorations par rapport au PE 80 : d’où l’augmentation de la pression de service pour une même épaisseur de paroi, ou encore la diminution de l’épaisseur de paroi pour une pression identique. Donc en alternative une augmentation du facteur de sécurité.

PE 100-RC
Le développement continu des matériaux éprouvés en PE 100 en référence à la résistance au fendillement par contrainte permet de répondre aux exigences particulières des techniques de pose alternatives. Ces matériaux spéciaux se distinguent par une durée de vie pendant le test FNCT (Full Notch Creep Test = procédé de test pour déterminer l’évolution des fissures) ou dans le test sous charge ponctuelle à une température de 80°C; la contrainte Sigma = 4 N/mm2; 2% d’Arkopal N-100 d’au moins 8760 heures. Seuls les matériaux en PE 100 qui répondent à ces exigences, peuvent être désignés à l’avenir comme PE 100-RC. A titre de comparaison : l’exigence minimale pour l’homologation du PE 100 auprès de l’institut allemand en matière de technique de construction (Deutsches Institut für Bautechnik) se trouve seulement aux alentours de 300 heures dans les mêmes conditions de test.

PE-RT
Le PE-RT (Polyethylene of raised Temperature Resistance = polyéthylène avec résistance aux hautes températures) représente un nouveau stade de développement. Contrairement au polyéthylène réticulé (PE-X) qui a été obtenu par une modification de la composition structurelle des macromolécules, ici le PEHD conserve ses caractéristiques anti-fissuration et de meilleure résistance.

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Vue d’ensemble des propriétés avantageuses